По мере распространения пандемии растут и наши знания о новом коронавирусе. Выяснилось, что существует так называемая растянутая форма вируса — она поражает человека даже не на дни или недели, а на месяцы, и ее сопровождают проходящие и вновь появляющиеся симптомы. Причем эти симптомы могут быть совсем не похожи на общеизвестные: кашель, проблемы с дыханием и температура. Это может быть расстройство желудка, головная боль, спутанность сознания, учащенное сердцебиение, ломота в суставах и общее утомление. Так что если вам кажется, что вы сходите с ума, а родные говорят «это все нервы, ничем ты не болеешь», знайте, вы не одни. Схожим образом ощущают себя тысячи людей по всему миру и это может быть коронавирус.

В Великобритании выпустили мобильное приложение, позволяющее любому, кто подозревает у себя болезнь, ежедневно фиксировать свои симптомы. Приложение отслеживает 15 различных видов симптомов, анализируя их нарастание и убывание. Сейчас им пользуются около 4 миллионов человек — в основном, британцы и американцы. Данные позволяют предположить, что у многих пациентов с высокой вероятностью COVID-19 вообще нет жара и кашля. Вместо этого у них болят мышцы, горло и голова.

Профессор Тим Спектор из Королевского колледжа в Лондоне, глава исследовательской группы, разработавшей приложение, оценивает количество людей, болеющих «растянутой» формой вируса, как «небольшое, но значительное». Около 200 тысяч пользователей отмечают симптомы уже шесть недель — то есть все время с момента запуска приложения. «Я изучил 100 болезней, и COVID-19 — самое странное из того, что я видел в своей медицинской карьере», — говорит Спектор.

Линн Тернер-Стоукс, профессор реабилитационной медицины из Королевского колледжа, говорит, что коронавирус — это «мультисистемная болезнь», которая может потенциально затронуть любой орган. COVID-19 приводит к сгусткам крови в мельчайших сосудах. Могут быть поражены легкие, мозг, кожа, почки и нервная система. Неврологические симптомы могут быть как слабовыраженными (например, головная боль), так и тяжелыми (спутанность сознания, делирий, кома).

Тернер-Стоукс говорит, что пока неясно, почему болезнь иногда так затягивается. Одно из объяснений — что иммунная система организма перегружена и безостановочно реагирует. Другое — что симптомы вызваны самим вирусом. Британские ученые объединились с коллегами по всему миру и пытаются понять, какая поддержка может понадобиться хроническим пациентам с коронавирусом. Этот вызов ученые сравнивают с вызовом, который бросил ВИЧ в 1980-х.

Тем временем люди с длительными признаками COVID-19 делятся своими дневниками симптомов через группы поддержки в мессенджерах. Эти группы называются #30plus-days и #60plus-days (то есть, для тех, у кого симптомы сохраняются более 30 и более 60 дней соответственно). Для многих это большое облегчение — просто знать, что они не одни в такой ситуации, и проблемы со здоровьем — не просто плод воображения.