Эрзя, мурома и железные руды

Свое название Выкса, стоящая на границе современной Владимирской и Нижегородской области, получила от финно-угорских племен эрзя и мурома, населявших эту территорию до XI века. На языке мурома «выкса» означало «поток», и поначалу так называлась река, которую сегодня называют Выксунка. Уже в XII веке эти земли вошли в состав древнерусского Муромского княжества, после чего началось заселение их славянами. В XVI веке — после завоевания Иваном Грозным Казани — стало понятно, что местность богата железными рудами, и это определило дальнейшую историю города. На территории современной Выксы возникла кустарная выплавка чугуна, а в начале XVIII века здесь появились первые предприятия, где велось кустарное изготовление железа.

Братья Баташевы и запрет императрицы

В 1754 году императрица Елизавета, озабоченная вырубкой лесов вокруг Москвы, распорядилась закрыть ряд заводов на расстоянии двухсот верст (около 213 км) от города. В список попали железоделательные заводы промышленников Андрея и Ивана Баташевых под Тулой. В поисках новых возможностей братья отправились в район Оки. Эти места были богаты железной рудой и лесом, а река служила важной транспортной магистралью. Свой первый завод Баташевы открыли на притоке Оки, Унже, а в 1765 году братья начали строительство нового завода на берегу Выксунки. Уже год спустя этот завод выпустил почти 5 тыс. тонн чугуна — значительный по тем временам объем.

Памятник братьям Баташевым в г. Выкса, Фото: Алексей Белобородов/Wikipedia.org

Паровые машины и эпоха инноваций

Бизнес Баташевых развивался стремительно: в 1767-1768 годах братья построили на территории современной Выксы еще два завода, а в итоге в Выксунскую группу баташевских предприятий вошло 9 заводов. Это был передовой центр российской металлургии, и к 1830-м там выплавлялось около 30% всего чугуна, производимого в европейской части России. Баташевы постоянно внедряли на своих заводах различные технические усовершенствования. В 1815 году, например, здесь была построена и внедрена в производство паровая машина (позже такие машины стали выпускать для других металлургических производств). В 1836 году на баташевских заводах впервые в России было введено горячее дутье, увеличившее производство чугуна на треть. А в 1842 году «баташевцы» также одними из первых в стране освоили пудлингование — наиболее передовую железоделательную технологию своего времени.

Из Выксы — в Европу

Продукция Выксунских заводов покорила Нижегородскую ярмарку и быстро приобрела мировую известность: ее отмечали наградами на международных выставках в Париже, Милане, Турине, Лейпциге. Помимо производства чугуна как такового, в Выксе развивалось и художественное литье. Уже в 1770-х здесь делали парковые решетки, беседки и садовую мебель, а к 1830-м выксунское литье стало настолько известным, что именно в Выксу пришел заказ на изготовление украшений для московской Триумфальной арки в честь победы России над Наполеоном.

Русские, немцы, англичане

После смерти Ивана Баташева в 1821 году завод в Выксе перешел к его внучке Дарье. Однако ее муж, Дмитрий Дмитриевич Шепелев, обожал роскошные приемы, пуская деньги на ветер, и к 1862 году Выксунские заводы были объявлены банкротами. Уже в 1865 году их взяла в аренду английская компания, однако в 1882 году заводы постигла катастрофа: прорвало плотину и территорию затопило. Разрушенное производство взял в аренду немец Антон Лессинг. Он провел полную модернизацию, в 1889 году приобрел завод в собственность и владел им до 1914 года, когда, после начала Первой мировой, заводы были реквизированы как «имущество подданного вражеской стороны».

Гиперболоид инженера Шухова

Именно во времена Лессинга в Выксе создал два своих шедевра знаменитый инженер Владимир Шухов, которого еще при жизни называли «русским Эдисоном». В 1896 году на Всероссийской выставке в Нижнем Новгороде Шухов впервые продемонстрировал свои уникальные разработки — водонапорную башню-гиперболоид с конструкцией из металлической сетки, а также выставочные павильоны с цилиндрическими сетчатыми сводами. Шухов мгновенно получил множество заказов на строительство фабричных цехов, а один из первых пришел из Выксы, куда инженер отправился после выставки.

Здесь в 1897 году — по проекту и под руководством Шухова — было создано первое в мире сводообразное выпуклое перекрытие-оболочка двоякой кривизны — листопрокатный цех. Шухов возвел в Выксе и водонапорную башню — прообраз знаменитой телебашни на Шаболовке. (Сейчас восстановлением шуховского наследия в Выксе занимается Объединенная металлургическая компания, в составе которой Выксунский металлургический завод — предприятие, созданное в 1928 году на базе баташевских заводов).

Башня Шухова на Всероссийской выставке в Нижнем Новгороде, 1896 год. Фото: Wikipedia.org

Образцовый моногород

До начала 1930-х Выкса считалась поселком, но в 1934-м население выросло настолько, что Выкса получила статус города. Точнее — моногорода, то есть населенного пункта, созданного вокруг крупного предприятия. В советское время Выксунский металлургический завод стал крупнейшим изготовителем электросварных труб и железнодорожных колес, а трубоэлектросварочный цех №5, построенный в 1987 году по японской технологии, считался лучшим в Советском союзе. В последний год существования СССР в Выксе заработал сверхсовременный трубоэлектросварочный цех №4 — самый совершенный технологический комплекс в советской трубной индустрии. В 1999 году, на фоне упадка 1990-х, завод вошел в состав Объединенной металлургической компании, и практически сразу начался процесс восстановления производства. По итогам 2018 года, моногород Выкса вошел в ТОП-10 лидеров ежегодного рейтинга моногородов.